Examen Blu-ray de l'organisation extraterrestre

Nous sommes en 1947, les nazis sont vaincus et Berlin est en ruine, ses habitants survivants se brisent, meurent de faim et vivent dans les bombardements de leurs anciennes maisons. Les femmes se vendent aux soldats d'occupation dans des confiseries. Les fidèles du Troisième Reich sont bas, attendant une occasion de s'échapper ou même de riposter. Cadre parfait pour peut-être un documentaire puissant ou un drame dur, mais une comédie chromatique à couper le souffle de Billy Wilder?

Matières étrangères (1948) ne devrait pas agir dans un million d'années, mais le fait que cela se produise est dû à deux choses: le talent inégalé de Wilder en tant que conteur et les excellentes performances d'un acteur polyvalent qui peut basculer entre le dessin animé et le tragique en un instant. Les comédies du réalisateur contenaient souvent une obscurité abondante de l'obscurité – Tableau 17 (placé dans le camp allemand P.O.W.), Logement (avec une tentative de suicide impliquée) – mais pas tout à fait comme un film qui mélange les éléments de la farce et du boulon à vis des camps de concentration et des prostituées les plus liés et invite votre sympathie au nazi, qui à un moment donné est vu soudant Hitler.

La députée américaine Phoebe Frost (Jean Arthur) fait partie d'un comité chargé d'une mission d'enquête de cinq jours à Berlin pour mesurer le moral de l'armée américaine, car elle aide le peuple allemand à se reconstruire après la Seconde Guerre mondiale. Primaire, approprié, patriotique et républicain pour ses chaussures, Frost pense que le «paludisme moral» a saisi les marques géographiques du pays dans la ville et découvre bientôt des soldats prenant de belles fruuleins à gauche, à droite et au centre. Pire encore, une sympathisante nazie bien connue – Erika von Schlüetow (Marlene Dietrich) – chante dans une boîte de nuit locale, que Frost soupçonne de sauver l’officier américain. Elle appelle le capitaine "talon certifié" de son mari Iowan John Pringle (John Lund) du département de "dénazification" de l'armée américaine pour enquêter sur l'aide. Peu se rend compte que von Schlüetow est sa maîtresse et son défenseur. La députée complique naturellement les choses et elle tombe amoureuse d'elle.

Je ne sais pas si Matières étrangères est exactement dans la même ligue que les photos les plus aimées de Wilder – La Sainte Trinité Sunset boulevard (1950) Certains l'aiment chaud (1959), et Logement (1960) – mais c'est beaucoup plus proche que les critiques ont reconnu le film au fil des ans. Un mélange presque parfait de drame et de comédie, clair et sombre, son scénario scintillant (écrit par Wilder, ses collaborateurs de longue date Charles Brackett et Richard L. Breen) contient des défis qui vous font rire aux éclats, et au moins un tel goût douteux pourrait suffire à vous mettre du film là-bas et puis. Une partie est tournée comme un noir simple; surtout quand l'intrigue de la capture d'un membre senior de la Gestapo se déroule au centre vers la fin du film, tandis que les ruines de Berlin (vues à l'origine depuis les airs) Matières étrangères(lieu de rencontre) est vraiment obsédant. Friedrich Hollaender, en composant la chanson "Falling in Love (Can't Help It)", a chanté Dietrich dans son hit révolutionnaire Ange bleu, est livré avec trois chansons – dont le & # 39; marché noir & # 39; – qui sont tous excellents.

Quand nous voyons Dietrich Erica entrer pour la première fois dans la boîte de nuit de Loreley, c'est comme regarder pour la première fois une reine d'une race extraterrestre marchant parmi une triste humanité. Robe à paillettes scintillantes, impérieuse, envoûtante; c'est chaque pouce de la version von Sternberg de l'acteur emblématique dont nous sommes tombés amoureux Shanghai Express et Le diable est une femme, ce qui est encore plus exceptionnel en fonction de l'âge et de l'expérience. Erica est en quelque sorte une personnification de Berlin – la guerre a réduit sa vie en ruines, et elle essaie de reconstruire avec l'aide d'une amicale américaine, seule la secousse du passé s'est avérée désespérément difficile. Vers la fin, dans une scène émotionnelle avec Frost, son personnage délivre constamment un monologue après lui, revenant encore et encore sur une simple phrase – "J'ai continué". Il est incroyablement puissant et l'humanise immédiatement.

En fait, Wilder offre à Dietrich plusieurs des meilleures lignes. J'ai adoré sa description de Frost comme «une petite femme amusante avec un visage comme un sol frotté» et l'excuse de sa main d'être nazie – «Les femmes ramassent tout à la mode et le changent comme des chapeaux de printemps» – tout le monde est un peu aussi bon. En réalité, cependant, Arthur s'occupe de la plupart des charges lourdes comiques; heureuse quand elle prétend être une Allemande nommée "Gretchen Gesundheit" lorsque deux GIs la remarquent les fouiner; Encore mieux quand il a bu du champagne au Lorelei Club et conduit la foule à remettre son élection de cornball. Matières étrangères est une satire de la myopie américaine ainsi que rien d'autre, alors même si Frost a fondu avec succès pendant le film, cela ne se produit que lorsqu'il apprend à voir la petite ville de l'Iowa de l'extérieur et un peu de moral boutonné. La députée est séduite par Pringle, mais aussi par Berlin et Erica, respectivement.

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Wilder a dit à Lund qu'il était «le gars que vous avez eu après avoir écrit le rôle de Cary Grant et Grant, mais l'acteur montre une grande polyvalence ici, parfaitement interprété comme un capitaine de l'armée avec une moustache de type spiv le marquant comme la limite avant qu'il Lund a un don pour la comédie physique – regarder, hocher la tête et regarder de côté à travers le terrain délicat de la tromperie et de la tromperie, mais il obtient également l'un des dialogues dramatiques les plus surprenants du film lorsqu'il tourne Frost sans se rendre compte que les soldats comme lui sont déjà des gens, ont été gravement influencés par ce qu'ils ont fait et vu pendant la guerre, et se débattent dans leur nouveau rôle de "vendeurs de bonne volonté" (vous n'avez pas à être surpris d'entendre l'armée américaine détesté Matières étrangères). Sa relation avec von Schluetow est inquiétante; il a une certaine envie de soi, même du sadomasochisme (il crache de l'eau sur son visage, il l'essuie sur ses cheveux avant de lui proposer de "le casser en deux"), comme si une partie importante de lui voyait toujours son amant comme un ennemi et, pour une bonne raison, ne lui faisait pas vraiment confiance.

L'un des sujets les plus satisfaits de Wilder est la dynamique entre l'occupant et l'occupation; surtout comment l'enfer d'un homme peut être un autre type de paradis. Au milieu des ruines et des souffrances de Berlin, le capitaine Pringle est aussi heureux qu'un cochon dans la boue. Au début du film, Frost lui apporte un gâteau fait maison de son épouse Dusty dans sa maison de l'Iowa, un endroit qu'il n'a pas vu depuis quatre ans et n'a pas l'intention de revenir. En fait, elle se soucie si peu d'elle, elle échange même du gâteau pour qu'Erica puisse avoir un matelas. La survivante née von Schlüetow est une femme qui laisse entendre qu'elle a été violée lorsque les Russes l'ont jetée dans la ville pour mettre fin à la guerre. Elle vit dans un appartement tenu à la broche et à la volonté et pour qui un matelas usagé élégant est une sorte de luxe. De toute sa possession supposée de Pringle, Erica n'est pas vraiment celle qui a le pouvoir dans leur relation.

Matières étrangères Peut-être flirtant avec le mauvais goût un peu trop souvent à cause des sensibilités modernes (les blagues sur Hitler ne sont autorisées ces jours-ci que si elles proviennent de leçons de twee dans l'ordre secondaire et sont maladroitement présentées comme une "satire anti-haine"). Mais si quelqu'un est autorisé à faire une interview incolore avec les nazis, c'est Wilder, un Juif autrichien qui s'est enfui à Berlin en 1933 et a perdu trois parents, dont sa mère. Le film, je pense, éclaire un conflit fascinant contre lui – le réalisateur détestait l'Allemagne faite par le Troisième Reich et sentait Berlin à son arrivée, estimait que ses habitants méritaient peu de sympathie. Mais en tant que dramaturge, il a vécu ses images avec des personnes aussi complexes et compromettantes, pleines de contradictions et de nuances de gris. Cette drôle de chose – entre la réalité de Wilder et sa fiction – fait que ces personnages et leur vie transcendent la caricature comique et se révèlent si convaincants.

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Suppléments
L'historien du cinéma Joseph McBride, qui a écrit des livres sur Orson Welles, Frank Capra et John Ford (entre autres), a plus oublié le cinéma américain que nous ne le savons jamais, et ses brillants commentaires en témoignent. Maintenant dans les années 70, McBride a interviewé Wilder, qui a été suspendu dans une série page de gardeet avait de bons amis avec Arthur. Et le fait qu'il soit amoureux de son acteur le rend si spécial.

Toujours «terriblement névrosé» (selon Capra), Arthur avait hâte d'agir, annonçant qu'il allait lancer sa série et refusant de regarder les films qu'il avait réalisés. Il a quitté Hollywood juste avant la Seconde Guerre mondiale et était furieux du comportement prédateur du grand Harry Cohn de Columbia après son retour seulement Matières étrangères et enfin Shane (1953). McBride a un tas de belles histoires dans lesquelles Arthur est impliqué – à propos de la compétition qu'il a mise en place avec Dietrich, comment il a aimé le meurtre de Cohn (vraiment!) Et le téléphone classique qu'il a appelé Wilder des années après avoir fait le film. J'écoute de nombreux commentaires de très bons critiques, mais les connaissances étroites et personnelles de McBride donnent à la plupart d'entre eux une ombre serrée.

La vidéo de Kat Ellinger (23 min) propose un cours de collision sur les premières vies et carrières de Wilder et Dietrich, abordant leur amitié à Berlin, déménageant à Hollywood (Dietrich en 1930 pour montrer Maroc, Wilder a échappé à Hitler trois ans plus tard) et leur éventuelle coopération Matières étrangères. Avec des citations de plusieurs sources, il peint également une image fascinante de la vie à Weimar Berlin, une ville pleine de sexe, de drogue et de créativité sans limites.

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Extrait (10 min) du documentaire Wilder – Billy, comment as-tu fait ça? – le voit discuter de son retour à Berlin après la guerre ("incompréhensible") et de ses relations avec Dietrich ("Berlin et Dietrich ne font qu'un"). C'est assez intéressant, mais cela ne fonctionne vraiment que comme un teaser pour le film en trois parties, qui est disponible en tant qu'accessoire sur le Blu-ray d'Eureka Week-end perdu.

Ailleurs, il y a deux arrangements radio Matières étrangères (les deux durent environ une heure); Le premier de mars 1949, accompagné de Dietrich, Lund et Rosalind Russell Frostina. Wilder présente l'exposition et fait ses débuts en tant qu '"acteur" en tant que serveuse allemande. La deuxième version arrive deux ans plus tard lorsque Dietrich, Lund et Lucille Ball endossent le rôle de membre du Congrès. Cette version possède un script légèrement repensé, et Wilder n'apparaît qu'à la fin pour envelopper l'écran. Je suis toujours impressionné par ces ajustements, qui n'ont souvent que la moitié du temps pour raconter la même histoire d'un support non visuel. Ils sont une classe de maître en rédaction financière et en narration.

Le livret de 24 pages ci-joint contient deux essais forts, écrits par la critique de cinéma australienne Alexandra Heller-Nicholas (écrivant sur la façon dont Wilder réfute les stéréotypes féminins Matières étrangères) et Richard Combs (qui approfondit certains des thèmes et des idées du film). Heureusement, la bande-annonce de fromage tourne un record brillant, tandis que la décision de sortir un film sur ce qui aurait été le 114e anniversaire de Wilder (22 juin) est une touche agréablement respectueuse.

Matières étrangères est désormais sur le disque Blu-ray d'Eureka Entertainment