Femme en noir: pourquoi le film d'horreur le plus effrayant de Grande-Bretagne a-t-il disparu?

"JE l'a vu lors de sa première projection », déclare le critique de cinéma Kim Newman. «La veille de Noël avec ma mère et mon père. Nous voulions tous juste regarder une histoire effrayante de fantômes. Mais il y a eu des séquelles, une atmosphère qui a continué après la fin du film. Vous vous réveillez le lendemain matin, le jour de Noël, vous avez toujours peur … »

Il rit sombrement. "Une femme en noir a ruiné Noël."

Peu de films d’horreur ont acquis une renommée culturelle à la télévision d’Herbert Wise, The Woman in Black. Nigel Kneale, un scénariste de science-fiction britannique visionnaire qui décrit le roman de Susan Hill de 1983, l’adapte à Adrian Rawlins, 31 ans, en tant qu’avocat édouardien, Arthur Kidd. La côte d'Angleterre. Là, dans une maison isolée au bord des bardeaux, elle est hantée par une voix horrible et des cris et des performances d'une grande femme vêtue de noir (Pauline Moran) qui passera sa vie battue.

Première diffusion sur ITV à 9h00 le soir de Noël 1989, elle a hanté tous ceux qui l'ont regardée, en partie grâce à la direction économique tendue de Wise et à l'un des plus grands sauts de l'histoire de l'horreur. "(Cela a provoqué) une véritable réaction physique", a écrit Nancy Banks-Smith dans The Guardian, "comme si une couche de votre peau s'était déplacée sur une autre."

Le film a été un succès auprès de la critique et du public, mais alors que le livre de Hill continuait à se vendre pour des millions et devenait un texte GCSE solide, et que la scénographie de Stephen Mallatratt commençait la série West End en 1989, interrompue par Covid-19, le film de Wise sombra dans une relative ambiguïté.

Après un traitement de surface sur la propre marque VHS de WH Smith en 1991 et une projection sur Channel 4 en 1994, il a disparu. En partie à cause de sa rareté, le mysticisme s'est développé autour de lui, passant de copies aux VHS copiés à la main et aux DVD accrocheurs. Au cours des dernières années, il a fait des apparitions illégales passagères sur YouTube, et a été accompagné de commentaires spéculant sur les raisons des disparitions sombres.





Adrian Rawlins dans La femme en noir.



Adrian Rawlins dans La femme en noir. Photo: ITV / REX / Shutterstock

Les facteurs de l'alliance des gentlemen de Londres sont la voix des fans: Reece Shearsmith l'a qualifié de «programme horrible que j'ai jamais vu», tandis que le réalisateur oscarisé Guillermo del Toro le mentionne sur sa liste des films surnaturels les plus populaires. Alors, quelles sont les raisons de sa puissance durable? Pourquoi a-t-il disparu? Et pourquoi revient-il après tout ça?

Andy Nyman, avec l'Alliance of Creator Gentlemen Jeremy Dyson à l'émission de longue date Ghost Stories et à l'adaptation de son film de 2017, est particulièrement intéressé par le film car il lui a donné son tout premier rôle d'acteur, à l'âge de 23 ans. , en tant que jeune employé de bureau.

«Cela reste toujours spécial», dit-il. «La formidable inspiration pour moi et Jeremy en écrivant Ghost Stories était la façon dont Herbie (Wise) crée ce sentiment de désespoir tremblant et ordinaire avec de longues et élégantes images uniques. Mais un autre détail important est la performance de Rawlins par Arthur Kidd. Il a une gentillesse enfantine, un homme bon qui ne fait rien de mal. Il est inexplicable que quelque chose de mauvais puisse lui arriver, mais cela arrive. "

Rawlins est d'accord. «Tu vas être mon personnage», dit la star de 62 ans dans les films de Tchernobyl et Harry Potter. «Lorsque de mauvaises choses se produisent, certains d’entre vous pensent:« Vous ne pouvez pas faire ça! «Il y a un moment célèbre dans le film et même si j'y étais, je le regarde et je dis:« Oh mon Dieu! Non! Ce n'est pas vrai! & # 39; "

Une grande partie de la puissance du film réside dans le fait que Moran se présente comme une femme noire, en particulier l'œil de colère sans paroles et flétri qu'il dirige vers le personnage de Rawlins. «J'ai été choisi pour ma capacité à transmettre des agressions, sans aucune chaleur», dit Moran, maintenant nauséeux 72. «À l'époque, j'étais plutôt préfaphalite et éthérée. Il y a de la tristesse et de la colère pure à propos de ce qui lui est fait. J'essayais de dire ce qui se passait dans son esprit.

Le film d'horreur moderne correspond au fait qu'une femme noire est rarement vue et – à une grande exception près – de loin. «Je ne l'ai pas montré intentionnellement de près», a déclaré le regretté sage au journaliste Tony Earnshaw en 2015, «parce qu'alors le public peut se forger des visages horribles. tu, horreur personnelle. "

«Quand le film est sorti, Susan Hill l'a rejeté d'une manière ou d'une autre», dit Moran. Je pense qu'il pensait que c'était devenu la version de Nigel Knealen, mais Nigel sait ce qu'il fait. Il a écrit Quatermass et The Stone Tape. "





… Daniel Radcliffe dans le renouveau 2012.



Explosion au box-office… Daniel Radcliffe dans le remake 2012 de La femme en noir. Photo: Productio / Kobal / Rex / Shutterstock

"Il y a eu des changements arbitraires que je n'ai pas aimé", admet Susan Hill dans un e-mail. «J'ai trouvé bizarre de changer (certains) les noms des personnages et même le sexe du chien. Mais je ne savais rien des ajustements. "

«Nigel était un grand fan de HG Wells», explique Newman. «Il a été profondément blessé que Susan Hill ait nommé son protagoniste Kipps d'après le roman de Wells, alors il l'a transformé en Kidd. Mais il a apporté tant de grands changements techniques à la télévision, y compris l'intimidation la plus importante et la plus connue juste avant la pause publicitaire. C’est probablement la pause publicitaire la plus nécessaire de l’histoire de la télévision. "

En raison de leurs protestations, beaucoup ont imaginé Hill comme étant la cause de la disparition du film après 1991. Non, dit-il, «je n’ai aucun droit de propriété depuis qu’ils sont passés à ITV. Rien de tout cela n'a rien à voir avec moi. "

Parlant de 2015, Chris Burt, le producteur du film de 1989, a déclaré: «C'était vraiment bizarre. Les droits appartenaient à trois techniciens du cinéma, un maquilleur, un costumier et un assistant réalisateur. Ils ne pouvaient pas entrer (projet hors du terrain), alors j'ai servi pour les accompagner. Je n'ai jamais compris (pourquoi il n'a jamais obtenu de sortie de DVD), mais il y avait eu des problèmes allégués entre les trois techniciens et le centre (distributeur). "

En fait, le chemin est resté calme jusqu'à ce que Hammer Films soit relancé en 2007 et décide de faire The Woman in Black pour un nouveau public. «Nous avons acquis les droits d’une société appelée Talisman, un homme du nom de Richard Jackson», explique Simon Oakes, PDG de Hammer. «Il n’ya pas de grand mystère là-dedans. Il n’avait tout simplement pas eu d’offre décente avant notre arrivée. Elle était accompagnée de la soi-disant «disqualification»: le droit légal de ne pas avoir de versions concurrentes. Ce serait fou si la version TV était sur DVD alors que la version cinéma est toujours sur le marché. "

Écrit par Jane Goldman, réalisé par James Watkins et mettant en vedette Daniel Radcliffe dans son premier film après Harry Potter. Le dernier film de Hammer, The Woman in Black, a généré 129 millions de dollars dans le monde et est devenu le film d'horreur britannique le plus populaire de tous les temps, donnant même naissance à la suite de 2014, Woman in Black: The Angel of Death. En conséquence, l'intérêt pour l'originalité grandit.





Désespoir terne ... l'original d'Herbert Wise.



Désespoir terne … Arrangement original de Herbert Wise. Photo: ITV / Rex / Shutterstock

«Tim Beddows (de Network Distributing) m'a contacté au sujet de la sortie de la version 1989 sur DVD», explique Oakes. «Je suis heureux que cela se produise maintenant, car cela n’affectera ni nos DVD ni notre sortie en streaming. Ça va. Cela fait maintenant partie de la franchise. "

La série The Black in Woman d’Herbert Wise a été magnifiquement rénovée en impression de qualité film et enfin à la vue de tous. Maintenant, il peut venir au bon endroit comme l'un des films d'horreur britanniques les plus grands et les plus effrayants de tous les temps. Et sans doute l'un des plus impressionnants.

«Une chose à noter», dit Newman, c'est que la femme en noir et blanc est l'un des rares fantômes anglais non liés à son emplacement. De plus, Kneale laisse toute sa motivation dans son adaptation. Dans cet esprit, il pré-installe ces personnages de films d'horreur japonais comme Ring. C'est un esprit méchant et non spécifique. "

Même Hill est enfin arrivé à s'adapter. «C’est très effrayant», dit-il. «On m'a posé une question sur ma première diffusion si elle sera diffusée à nouveau. C'est maintenant. Et quand quelqu'un se plaint que «cela a changé le livre», ma réponse est toujours la même. Bien sûr que non… le livre est toujours disponible pour que tout le monde puisse le lire – et pratiquement inchangé! "

  • Woman in Black sera disponible sur Blu-ray exclusivement sur networkonair.com à partir du 10 août. Les entrevues avec Herbert Wise et Chris Burt proviennent de We Are the Marsians: Legacy Of Nigel Kneale (éd. Neil Snowdon, PS Publishing).