REVUE: « HORS DE LA LOI » (1921) LON CHANEY ET PRISCILLA DEAN APPARAISSENT; ÉDITION SPÉCIALE KINO LORBER BLU-RAY



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HANK REINEKE

Il n’est pas très souvent possible de regarder un film centenaire. Mais tel est le mélodrame policier de Tod Browning En dehors de la loi, Une photographie Universal-Jewel publiée pour la première fois en janvier 1921. Maintenant, le film est proposé pour la première fois sur Blu-ray par les habitants de Kino-Lorber, et le film est présenté ici comme un transfert « sensationnel que prévu ». La qualité d’image des deux derniers rouleaux de ces huit rouleaux a subi des dommages considérables en raison de la détérioration des éléments existants, mais étant donné le nombre incroyable de films Chaney qui sont – malheureusement – considérés comme perdus depuis le début, nous avons la chance de l’avoir. Si les éléments souffrent gravement vers la fin, il ne devrait guère y avoir de souci pour les fans de la collaboration de Tod Browning et Lon Chaney. Nous avons la chance d’avoir un film à apprécier.

Ce n’est pas un film perdu qui est revenu récemment. Si je ne calcule pas plusieurs versions VHS bootleg En dehors de la loi qui sont assis sur les étagères de ma collection depuis les années 1980, c’est la troisième trempette de la suivante officiel publications sous cette rubrique. Le premier était la sortie VHS de Kino Video en 1995, faisant partie de leurs huit noms (et joliment emballés) par la série silencieuse de Lon Chaney Sr. Le divertissement d’image et les films Blackhawk offrent le meilleur des versions DVD ultérieures, mais ce nouveau disque Blu-ray Kino Lorber a rendu ces versions numériques précédentes tout aussi inutiles … ainsi que ma première collection de pieds Chaney VHS.

Chaney n’était pas encore l’un des plus grands joueurs d’Hollywood En dehors de la loi a été publié. Ses rôles emblématiques dans Quasimodona Sonnerie Notre Dame et comme Erik dans Le fantôme de l’Opéra étaient encore dans quelques années. Bien qu’il ne soit pas une star honnête dans ce mélodrame, dans un film qui ne répertorie que sept acteurs, Chaney est facturé deux fois. Il est présenté comme la quatrième aile Ah, un serviteur dévoué de Chang Low, un serviteur et «un disciple ardent de l’ancien credo». (Chaney est l’un des deux acteurs caucasiens dépeignant des personnages asiatiques dans le film: l’autre est l’acteur de Virginie EA Warren Low.) Chaney est également facturé dans le cinquième crédit pour le tristement célèbre «noir» Mike Sylvana, un méchant particulièrement voyou. La colonne est décrite dans le préambule « Rat, Vautour et Serpent ». Je suppose que la carte est ajoutée si quelqu’un confond son Kavala, combinant son sourire pour suggérer autre chose.

Ce film est le premier dans lequel Chaney se transforme en un personnage aux traits asiatiques grâce à la magie de sa célèbre série de maquillage. Il le ferait à nouveau dans l’un des films suivants, comme Morceaux de vie (1921), Ombres (1922) et M. Wu (1927). Chaney le fait de manière convaincante, même s’il faut admettre qu’en 2020, une telle propriété ethnique serait désapprouvée. Certains vieux titres inter-titres peuvent aussi faire soupirer certains téléspectateurs contemporains, comme celui qui représente la ville de San Francisco – vers 1920 – «Dans la branche du torrent jaune».

Malgré ses deux rôles tout le temps En dehors de la loi, Chaney n’est certainement pas la vedette principale de ce véhicule. Cet honneur serait remis à la belle actrice Priscilla Dean. Dean joue « Molly Madden », le dur, le non-sens, et la fille de la pègre « Silent » Madden (Ralph Lewis). Le père de Molly, qui dirige une salle de jeux à San Francisco, essaie d’y aller immédiatement après avoir accepté d’obtenir les conseils moraux et la sagesse philosophique partagés par le bienveillant Changi. La réhabilitation de Madden est contrecarrée par les machinations diaboliques de Chaney Sylva. Le crime transforme le roi des enfers en un rap meurtrier trompeur. Il y a beaucoup de doublons dans le jeu En dehors de la loi. Dans l’espoir de libérer son père, Molly s’appuie sur l’ancien compatriote et conspirateur de Sylva, «Dapper», Bill Ballard (Wheeler Oakman). Mais Ballard est doux: il parvient immédiatement à briller sur Molly et regrette son rôle dans la création du père sans cœur de Sylva.

Dean était une énorme star de cinéma de son temps, jouant souvent des filles rudes avec un cœur d’or. C’est le deuxième film qu’il ferait avec Chaney, qui à son tour a été choisi comme méchant dans Browning’s Paha Darling (1919). « Je vais dans les annuaires des doyens comme un faux familial », dit Dean en riant Cameraman magazine en janvier 1922. Il a poursuivi l’offre: « L’agence de détective de Los Angeles a pris une empreinte de mes doigts pendant que nous tournions. » La mémoire douteuse de Dean est liée à un goût similaire partagé par la biographie de Chaney de Michael F. Blake. L’auteur rapporte des nouvelles suspectes similaires selon lesquelles Chaney avait été arrêté par la police de San Francisco pendant le tournage. En dehors de la loi. Le greffier aurait été convaincu que l’acteur – encore pour la plupart inconnu et inépuisable – était en quelque sorte mêlé à un mal de la vie réelle. Cette histoire était également probablement fausse, surtout lorsqu’elle était combinée avec l’anecdote imaginative de Dean sur les «empreintes digitales». Une telle rotation des mythes soulève la suspicion que ces histoires n’étaient que des exemples du premier thème du ballyhoo hollywoodien, les deux objets destinés à renforcer un sentiment de réalisme crédible à ce qui est par ailleurs un drame policier assez spectaculaire.

Certes, le film de Browning (scénario écrit par Lucien Hubbard de l’histoire originale de Browning) n’a pas beaucoup d’utilité pour les extérieurs granulaires de San Francisco. C’est décevant, car de tels graphiques auraient certainement amélioré l’atmosphère granuleuse du film. La plupart des segments du film sont tournés à l’intérieur, comme le bureau des jeux de hasard et les appartements claustrophobes de Nob Hill. Cependant, le film de Browning réussit encore quelque peu à transmettre certains des éléments de base entourant la pègre de San Francisco. Il existe un certain nombre d’épisodes passionnants et bien adaptés, et la plupart des critiques contemporaines suggèrent que l’intrigue réaliste du film était son principal atout. En fait, le film était un peu aussi réel pour un Panneau d’affichage un critique qui, après sa libération, se plaint que «Rikos, RIKOS, RIKOS! Voici une image qui ne cherche que l’anarchie et qui est un mauvais exemple pour les jeunes et les impressionnistes… Les femmes et les enfants sensibles ne devraient pas être autorisés à la voir.  »

Mis à part l’impact du film sur les femmes et les enfants sensibles, En dehors de la loi agit en fait comme une sorte de jeu moral: il y a un moment d’imagerie chrétienne qui permet le salut à tous ceux qui choisissent de marcher sur le droit chemin, même tard. Un titre entre les paragraphes d’introduction offre même une vision assez libérale du crime et de la punition vers 1920. Selon la carte, les législateurs corrompus font autant partie du problème que les criminels eux-mêmes: « Si le pays n’avait pas que de bons dirigeants pendant cent ans, le crime pourrait être combattu et la peine de mort abolie ». Amen à cela, M. Browning.

Ce Blu-ray Kino Lorber Studio Classics En dehors de la loi est montré ici dans un rapport hauteur / largeur de 1,33: 1 et en 1920x1080p avec sous-titres anglais. La série comprend également plusieurs bonus tels que le commentaire vocal de l’architecte d’archives et historien Anthony Slide de l’American Film Institute, la partition musicale récente d’Anton Sanko, des comparaisons de séquences et même le résultat final alternatif de Browning pour un film qui a également survécu à la rage et au temps des nitrates. Cette série est un incontournable pour les amateurs de films muets de Browning, Chaney, Dean et américains.

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